Patriots nach Sieg fast in NFL-Playoffs

Washington (dpa) - Sebastian Vollmer ist weiterhin verletzt, doch die New England Patriots sind in der National Football League (NFL) trotzdem nicht zu stoppen. Ohne seinen am Knöchel angeschlagenen deutschen Right Tackle gewann der dreimalige Meister bei den Washington Redskins mit 34:27.

Für die Patriots war es der fünfte Erfolg in Serie. Bei einer Bilanz von 10:3 fehlt New England aus den verbleibenden drei Vorrunden-Partien nur noch ein Sieg zum Einzug in die Playoffs.

Der Triumph in der Hauptstadt war hart erkämpft. Die Gäste offenbarten in der Abwehr einmal mehr große Schwächen, die Außenseiter Washington (4:9) in der ersten Halbzeit ausnutzte und dem Favoriten so bis zur Pause ein 20:20 abringen konnte. Nach dem Wechsel brachte Rob Gronkowski New England mit seinem 15. Touchdown der Saison 24:20 nach vorn. Noch nie zuvor hatte ein Tight End in der NFL-Geschichte so viele Bälle in einer Spielzeit in die Endzone getragen wie Gronkowski.

Die Entscheidung fiel, als Patriots-Defensivmann Jerod Mayo 29 Sekunden vor dem Ende einen Pass von Redskins-Quarterbacl Rex Grossman neun Yards vor der eigenen Endzone abfing.

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